Pada puncak 12 bulan terakhir, pemandangan permulaan Timur Tengah semakin meningkat. Perkhidmatan menaiki kenderaan di kawasan ini, Careem, diambil alih oleh Uber dalam perjanjian $ 3.1bn, dan perniagaan yang lebih luas menyaksikan pelbagai jenis penglibatan. 

Penyelidikan dari MAGNiTT, platform pengetahuan permulaan, menunjukkan bahawa $ 704 juta dilaburkan di seluruh 564 syarikat permulaan yang berbeza di seluruh kawasan pada tahun 2019. "Untuk meletakkannya dalam perspektif, 2009 menyaksikan pembiayaan $ 15 juta dalam lima perjanjian usaha," kata syarikat terkenal itu. 

COVID melanda syarikat permulaan dengan teruk - tetapi sesuatu yang mengejutkan sedang berlaku

Pelbagai tawaran pembiayaan dan corak pendanaan yang luas di startup Timur Tengah semakin meningkat.


Imej: MAGNiTT

"Kisahnya tetap berjaya menghasilkan kejayaan," Christopher Schroeder, pengasas bersama Next Billion Ventures dan pencipta Permulaan Meningkat: Revolusi Keusahawanan Membentuk semula Timur Tengah, menasihati ZDNet. "Penembusan mudah alih yang besar menarik pelaburan dari dalam rantau ini," Schroeder perasan, dan pendanaan itu digabungkan "dengan lebih banyak syarikat teknologi global yang meneroka cara masuk".

LIHAT: Panduan Menjadi Juara Transformasi Digital (TechRepublic Premium)

Walau bagaimanapun, momentum itu sebenarnya adalah pra-COVID. Dengan pandemik yang memberi kesan kepada ekonomi, syarikat dan kehidupan di seluruh dunia, apa maksudnya untuk Timur Tengah?

Kekayaan bercampur untuk permulaan

Prospek awal untuk banyak permulaan di kawasan ini tidak kelihatan baik.

Laporan dari Wamda dan Arabnet pada bulan Mei, yang merangkumi penemuan daripada 247 pengasas permulaan di seluruh kawasan, menekankan bahawa kira-kira separuh, 49.4%, dari yang disurvei ini mempunyai landasan wang enam bulan atau kurang. Itu menurun kepada sekurang-kurangnya satu hingga 2 bulan untuk permulaan logistik.

Lebih-lebih lagi, 71% pemula memberi komen mengenai pengaruh pandemi yang tidak menguntungkan terhadap perusahaan mereka - dengan permulaan di e-runcit, edtech dan fintech cenderung mempengaruhi corak - sedangkan separuh daripada responden juga memberi komen mengenai pengaruh ini terhadap pembiayaan mereka. Penangguhan, peningkatan selektivitas, dan pembiayaan yang perlahan dari kapitalis perusahaan semuanya disebut sebagai isu utama.

Sebagai tindak balas, syarikat menerapkan berbagai langkah untuk mengurangi harga, bersama dengan bekerja dari rumah, menunda rancangan pertumbuhan, pemotongan gaji dan menciptakan mode perusahaan baru.

"Faktor kelangsungan hidup untuk lebih separuh syarikat permulaan di rantau ini [bergantung pada] mendapatkan pelaburan atau geran baru," tulis penulis laporan itu. "Bantuan kewangan, baik dalam bentuk pelaburan, pinjaman atau pengabaian tagihan, diperlukan untuk mendukung ekosistem permulaan wilayah ini."

covidresponsestartupsmiddleeastwamdaarabnet.jpg

Sebagai tindak balas terhadap pandemi tersebut, perusahaan telah menerapkan berbagai langkah untuk mengurangi harga.


Imej: Wamda dan Arabnet

Namun, pandangan yang nampak suram ini tidak biasa.

Menguatkan kesimpulan Wamda dan Arabnet bahawa pengaruh COVID berbeza dari satu sektor ke sektor lain, pengetahuan yang dicetak oleh MAGNiTT sepanjang musim panas mengesahkan bahawa $ 693 juta telah dilaburkan dalam permulaan kawasan tersebut sepanjang tahun 2020.

"Itu mewakili 95% dari jumlah pelaburan teroka sepanjang tahun 2019, sudah menjadi tahun yang memecahkan rekod untuk tawaran permulaan untuk rantau ini," kata Areije Al Shakar, pengarah dan penyelia dana di Tabung Dana Al Waha, program pihak berkuasa Bahrain yang dirancang untuk mewujudkan kejiranan VC di seluruh kawasan.

"Pandemik ini mungkin memberi dampak buruk pada permulaan dan pelaburan di peringkat global, tetapi kami melihat sesuatu yang menarik dan tidak dijangka berlaku di Timur Tengah," tambahnya.

Terdapat beberapa sebab untuk keadaan ini mungkin mengejutkan.

Philip Bahoshy, pengasas dan ketua kerajaan MAGNiTT, menasihati sebuah akhbar yang berpusat di UAE lebih awal dalam 12 bulan bahawa pelaburan peringkat akhir yang lebih besar dengan ukuran sfera yang lebih besar telah berlaku.

Ini bermaksud wang tunai biasanya dimasukkan ke dalam syarikat yang sudah mapan. Ini adalah entiti yang "dapat memberi [pelabur] landasan yang lebih lama untuk menghadapi masa-masa yang mencabar di masa depan".

LIHAT: Transformasi digital: Garis panduan baru untuk menyelesaikan tugas

Penyelidikan nampaknya menguatkan cadangan ini, menunjukkan bahawa sementara dana umum dalam sektor ini meningkat, berbagai perusahaan yang dilaburkan sedang terjadi.

Baru nombor dari MAGNiTT mencerminkan kenyataan ini, di mana “Ogos 2020 menyaksikan penurunan jumlah transaksi sebanyak 48%, sementara jumlah pembiayaan sebaliknya meningkat 93% jika dibandingkan dengan bulan yang sama tahun lalu”. Pengetahuannya menasihati a cerita berkaitan pada bulan Julai dan dalam separuh pertama 2020, tempat pembiayaan untuk permulaan Timur Tengah meningkat 35% 12 bulan pada 12 bulan.

Kecenderungan ini mempunyai pelbagai impak yang tidak baik terhadap pemula kawasan ini.

Yang paling jelas, garis masa keluar diperpanjang dan ada masalah bahawa pembiayaan dalam usaha baru telah terhenti. Majlis Masa Depan Dubai juga mempunyai menangani masalah burnout, dengan memperhatikan bahawa "banyak pemula teknologi memiliki tingkat pembakaran yang tinggi", sifat yang cenderung diperburuk oleh tekanan wabak.

Pelaburan masa depan dalam permulaan

Terdapat "pergeseran selera pelabur ke arah pemula yang berisiko rendah dan tahap awal", mengakui Areije Al Shakar. "Tetapi ini tidak bermaksud bahawa permulaan yang lebih kecil, baru dan idea berisiko tinggi akan ditinggalkan di tepi jalan. Komuniti VC yang sedang berkembang di wilayah ini menggunakan modal mereka dengan lebih strategik dan hemat, tetapi lebih tepat. "

Sebahagian dari ketepatan ini dapat dilihat dalam usaha yang dirancang untuk membantu sektor-sektor yang merupakan perusahaan yang jelas dan kehendak pelanggan sesuai sekarang. Syarikat-syarikat yang serupa, mungkin muncul, juga merupakan syarikat yang mungkin melindungi kepala mereka di atas air.

Flat6Labs, pemecut yang berpusat terutama di kawasan Timur Tengah dan Afrika Utara, ditemui bahawa - di antara permulaannya - industri edtech, SaaS, fintech, e-commerce, dan IT, "sama ada beroperasi secara normal atau di luar kapasiti normal kerana wabak itu". Sebagai pembezaan, permulaan dalam pengangkutan, perjalanan, agritech dan logistik, mendapati perjalanan jauh lebih tahan lama.

LIHAT: Masalah besar teknologi seterusnya: Untuk berlaku lebih adil kepada semua orang

Ambar Amleh, rakan sekutu di Tabung Ibtikar, dana benih berusia lima tahun yang terutama berpusat di metropolis Ramallah Tepi Barat, menyebut: "Pandemi ini telah mempercepat tren yang perlu dipercepat di wilayah ini, seperti e-commerce, telehealth, pendidikan dalam talian, dan pembayaran digital. "

Bercakap dengan International Finance Corporation (IFC), ahli Kumpulan Bank Dunia, Amleh mengulas bahawa syarikatnya merancang untuk melancarkan dana kedua "yang memanfaatkan tren yang dipercepat dan diperkuat" oleh COVID. Di antara kecenderungan ini, jarak sosial bermaksud kaedah e-dagang yang diperkemaskan ternyata "sangat diperlukan", katanya.

"Ini juga merupakan kesempatan yang baik bagi startup untuk mulai online," Flat6Labs menasihati, menekankan bahawa "mereka yang model perniagaannya sangat bergantung pada kerja kaki - kehadiran fizikal seseorang di tempat kerja" kemungkinan besar telah terjejas paling teruk.

"Cari cara untuk menjadikan perniagaan mereka menjadi berasaskan cloud," kata mereka kepada pengasas. "Sekiranya anda dapat melakukannya, anda benar-benar dapat membuktikan permulaan anda di masa depan."